Il grandioso portiere degli Stati Uniti, Tim Howard, venerato e osannato sui Social Network dopo la sua eccellente prestazione in campo di ieri sera nella partita contro il Belgio, è famoso non solo per aver realizzato il nuovo record di gol parati durante un mondiale di calcio, ma anche per una malattia di cui soffre da molti anni: la Sindrome di Tourette.

Quello di cui stiamo parlando è un disturbo neurologico che si manifesta con attacchi improvvisi d’ira, tic involontari e reazioni incontrollate che, in alcuni casi, spingono il soggetto a proferire parole molto volgari facendo estremamente fatica a contenersi e frenarsi. Howard soffre di questa malattia fin da quando era molto giovane e nel 2001 fu insignito dell’MLS Humanitarian of the Year grazie al suo impegno per i bambini che soffrivano della Sindrome di Tourette.

“Non ho mai contato quanti tic ho in una partita”, ha detto in una intervista del 2013 rilasciata a Spiegel Online. “Succede tutto il tempo, senza alcun preavviso, e aumenta quanto più una partita è importante” ha detto, sottolineando che i sintomi “si verificano sempre quando sono particolarmente nervoso”. E ‘sempre stato così per Howard. Ha sempre dovuto pensare a gestire le emozioni. Più importante è il gioco, più importante è il momento, più i suoi tic e i suoi sintomi aumentano. Nel corso degli anni si è sottoposto a terapie molto specifiche che l’hanno aiutato a comprendere meglio la malattia: “Non ho idea di come lo faccio a controllarmi” dice Howard, “neanche i miei medici me lo sanno spiegare. Probabilmente in quel momento la mia concentrazione sul gioco è più forte della sindrome di Tourette”.

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