I sintomi degli orecchioni, detti anche parotite, sono solitamente febbre molto alta, fino a sfiorare i 40°C, mal di testa, perdita di appetito e gonfiore delle ghiandole parotidee con conseguente dolore. Spesso sono coinvolte entrambe le ghiandole in caso di orecchioni, ma è anche possibile che la manifestazione interessi soltanto uno dei due lati. In casi molto rari la parotite può attaccare anche altri gruppi di ghiandole salivari e in questo caso si osserva gonfiore sotto la mandibola e sotto la lingua.