Il papilloma virus, detto anche HPV, si trasmette nel 95% dei casi per via sessuale, mentre solo per il 5% per via non sessuale, utilizzando biancheria o indumenti venuti a contatto con persone infettate dal virus.

Dal momento, però, che per essere trasportato il papilloma virus ha bisogno di cellule vive, è abbastanza raro che la trasmissione possa avvenire semplicemente venendo a contatto con oggetti di persone infette, a meno che su di essi non ci siano tracce di secrezioni mucose, che contengono cellule vive e infette dal virus.