Le spugne, un tempo ritenute piante, sono più semplici animali viventi. A differenza della maggior parte degli animali, che si muovono all’interno del proprio habitat, le spugne sono immobili e vivono attaccati a superfici solide nutrendosi di particelle di cibo filtrata dalle correnti d’acqua da loro stesse prodotte.

L’ambiente acquatico viene infatti messo in movimento da loro corpo e non viceversa. La maggior parte delle spugne vive nei mari, anche se alcune specie si sono adattati a vivere nell’acqua dolce.

ANATOMIA DELLE SPUGNE

Il corpo di 1 spugna manca dei caratteri tipici di altri animali. Benché eseguono funzioni specializzate,, non esistono cellule nervose le loro cellule formano tessuti e organi e quelle muscolari sono poche. Tuttavia le spugne sono dotate di 1 scheletro. Si tratta di 1 rete di fibre organiche collageniche di strutture inorganiche chiamate “spicole” costituite di biossido di silicio o di carbonato di calcio. Le spugne sono prive di simmetria e di parti del corpo chiaramente distinte. La spugna più semplice è essenzialmente chiuso a 1 estremità, anche se esistono forme diverse (sferiche, ramificate e filiformi).

COSA MANGIANO LE SPUGNE?

Le spugne sono abili filtratori. Le cellule lungo la superficie interna del corpo, “cellule flagellate”, consistono ciascuna di 1 anello (o cullare) di strutture tentacolari che racchiude 1 organo a forma di frusta chiamato “flagello”. I movimenti dei flagelli creano corrente nell’acqua penetrata nel corpo. Al passaggio dell’acqua, il plancton e le particelle di sostanze inorganiche vengono intrappolate nei collari.

LE SPUGNE CALCAREE

Oreste sono le uniche spugne ad avere spicole scheletriche di carbonato di calcio, il minerale impiegato dei molluschi per costruire le loro conchiglie. Paragonata ad altre spugne, sono spesso piccole (meno di 10 cm di altezza) e in colori e passano facilmente inosservate.

SPUGNE VITREE

Le spugne vitree possono raggiungere 1 mezzo di larghezza e 1 m scarso di altezza. Le loro spicole sono di solito fuse a formare masse rigide che assomigliano a lana di vetro, spesso belle. Sono tuttavia strutture fragili; lo scheletro delle specie che vivono nelle acque profonde tende a saldarsi quando le spugne vengono raccolte e portate in superficie.

DEMOSPONGE

Queste spugne rappresentano oltre il 90% di tutte le specie di spugne includono le familiari spugne da bagno, popolazioni sono oggigiorno gravemente danneggiata dalla raccolta. Le demosponge  possono raggiungere 1 altezza e 1 larghezza di più di 1 m e hanno spesso colori brillanti. Talvolta formano “giardini” sommersi che rivaleggiano con i coralli per le sfumature  vivaci. Molte hanno forma di masse subsferiche, mentre altre sono di tipo incrostante, ma le specie più piccole si insinuano nelle conchiglie di molluschi, lasciandole poi crivellati di forellini.