La nicotina è il principio attivo presente nelle foglie del tabacco. Viene assunta per via inalatoria, attraverso il fumo delle foglie essiccate. Ma la dipendenza da fumo cos’è?
La nicotina è la principale responsabile del sapore del fumo di tabacco ed è considerata la principale causa di dipendenza sia fisica che psicologica. La nicotina è catalogata in farmacia come droga e tra le più nocive, così potente che una somministrazione endovenosa di 50/60 mg in una singola dose, sarebbe sufficiente a provocare la morte istantanea. Il fumo prodotto dalla combustione di una sigaretta contiene una quantità di nicotina che varia da 0.1 a 3 mg. Quando si fuma, circa il 30-90% della nicotina contenuta nel fumo inalato viene assorbita dalle vie respiratorie e passa nella circolazione generale; questo assorbimento da parte del fumatore cambia in funzione di diversi fattori quali: la costituzione fisica e l’inalare più o meno il fumo. E’ importane ricordare che la nicotina è una sostanza che viene assorbita già nella bocca e di conseguenza è certamente meglio non fumare affatto che fumare senza respirare

Fumo di tabacco
Chiariamo subito che il problema non e’ solo la nicotina in quanto tale, ma il suo veicolo cioe’ il tabacco. I danni del fumo di tabacco sono noti da almeno 500 anni. Da allora si sono fatti molti passi indietro e le critiche sulla nocivita’ del fumo sono state attribuite ad una visione moralistica della vita che si opponeva a piaceri considerati innocui. Oggi nessuno, ad eccezione di quelli che ignorano totalmente le evidenze scientifiche, gli industriali del tabacco ed i fumatori incalliti, puo’ avere dei dubbi sull’enorme nocivita’ del fumo. Il che non e’ la stessa cosa della nocivita’ della nicotina. I pericoli della nicotina e quelli del tabacco sono due cose distinte. La nicotina è forse l’unico composto dotato di proprieta’ gratificanti tra i 4000 componenti del fumo di sigaretta, che invece, brucia sostanze tossiche non gratificanti ma farmacologicamente molto attive.

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